Le PDG de Lordstown Motors démissionne après une enquête sur les précommandes

Lundi 14 juin 2021 à 13h00
Lordstown Motors PDG Steve Burns

Steve Burns, le PDG de la startup Lordstown Motors, soutenue par General Motors, a démissionné à la suite d'une enquête sur des allégations selon lesquelles lui et d'autres cadres auraient menti sur des précommandes pour la camionnette électrique de l'entreprise. Le directeur financier de la startup, Julio Rodriguez, a également démissionné.

L'enquête a révélé que si Lordstown Motors a déclaré à plusieurs reprises que la majorité des 100 000 personnes non contraignantes les précommandes collectées provenaient de flottes commerciales, ce n'était pas le cas. Il a également découvert qu' « une entité qui a fourni un grand nombre de précommandes ne semble pas avoir les ressources nécessaires pour effectuer des achats importants de camions », et que d'autres entreprises figurant sur la liste « ont fourni des engagements qui semblent trop vagues ou infermes pour être correctement inclus dans le nombre total de précommandes. divulgué. »

« Nous remercions Steve Burns pour sa passion et son engagement envers l'entreprise », a déclaré la startup dans un communiqué. Burns sera temporairement remplacée par Angela Strand, qui est membre indépendant du conseil d'administration de Lordstown Motors, bien qu'elle ait auparavant travaillé à la précédente startup EV de Burns, Workhorse. Becky Roof, expert-comptable agréé et ancien directeur financier, remplacera temporairement Rodriguez. « Nous avons entièrement confiance en Angela et Becky, ainsi que notre équipe de direction élargie, pour guider efficacement l'entreprise pendant cette période intérimaire », a déclaré l'entreprise.

La sonde, menée par le cabinet d'avocats Sullivan and Cromwell, a été lancée en mars après que le cabinet de vente à découvert Hindenburg Research a publié un qui a fait état d'un certain nombre d'allégations d'actes répréhensibles potentiels à Lordstown Motors. Au cœur du rapport se trouvait la conviction de Hindenburg selon laquelle la startup EV avait induit les investisseurs en erreur sur la viabilité des précommandes qu'elle avait vantées fin 2020 et début 2021.

Le cabinet de recherche a fait d'autres affirmations sur les progrès de Lordstown Motors sur sa camionnette électrique, et a également découvert que l'un des prototypes de la startup avait pris feu. Le cabinet d'avocats affirme que ces autres parties du rapport sont « à des égards significatifs, fausses et trompeuses », et que « la viabilité de la technologie de Lordstown Motors et le calendrier de démarrage de la production ne sont pas exacts ».

Lordstown Motors fait également face à une enquête de la Securities and Exchange Commission qui a été ouverte suite au rapport de Hindenburg.

Fondé en 2019 par Burns, Lordstown Motors a acheté une usine GM récemment fermée à Lordstown, dans l'Ohio, dans le cadre d'un accord que le président Donald Trump de l'époque a déclaré comme étant » EXCELLENTE NOUVELLE » pour l'État. Trump avait fait pression sur GM pour qu'il fasse quelque chose avec l'usine, et son administration a célébré la transaction et Lordstown Motors en conséquence. Lordstown Motors a apporté le camion à la Maison-Blanche pour un événement en septembre 2020, et Mike Pence alors vice-président a assisté à la révélation de la camionnette Endurance quelques mois plus tôt.

La startup a été rendue publique à la fin de l'année dernière et a récolté 675 millions de dollars dans ce processus. GM était l'un des investisseurs les plus médiatisés et siège au conseil d'administration de la startup. GM a également participé à une autre startup de véhicules électriques, Nikola, dont Hindenburg Research a publié un rapport. Cette société a également jonglé avec son leadership et fait actuellement l'objet d'une enquête de la SEC et du DOJ.