United Airlines achète 15 avions supersoniques chez Boom Supersonic

Jeudi 3 juin 2021 à 15h45
United Airlines Supersonic

United Airlines a accepté d'acheter 15 avions supersoniques de Boom Supersonic, avec une option d'augmenter cet ordre à 35 jets, les compagnies ont annoncé jeudi. Cet accord, cependant, est encore sujet à changement en fonction des résultats des essais de sécurité de United et de la capacité de Boom à tenir ses promesses malgré n'avoir jamais construit ou piloté un avion supersonique à grande échelle auparavant.

Si les jets Overture de Boom réussissent à l'inspection, il est prévu de les mettre en œuvre en 2025, de voler en 2026 et de transporter des passagers d'ici 2029. À ce moment-là, Boom affirme que ses avions supersoniques seront en mesure de voyager de New York à Londres — normalement un vol de sept heures — en seulement 3,5 heures, ou de Los Angeles à Sydney — généralement un trajet de 15 heures — en six heures et 45 minutes. Les billets coûteront 5 000$ par siège.

« une expérience de vol stellaire »

« La vision de Boom pour l'avenir de l'aviation commerciale, combinée au réseau de routes le plus robuste de l'industrie au monde, permettra aux voyageurs d'affaires et de loisirs d'avoir accès à une expérience de vol exceptionnelle », a déclaré Scott Kirby, CEO de United.

Présentation de la flotte supersonique United. @United achètera jusqu'à 50 avions de ligne Overture et pilotera la flotte avec des carburants d'aviation 100% durables. https://t.co/zVG2aMCVKx #BoomSupersonic pic.twitter.com/kg9eoft2WW
— Boom Supersonic (@boomaero) 3 juin 2021

C' est la dernière affaire pour Boom, la startup qui s'est concentrée sur la ressuscitation des voyages aériens supersoniques commerciaux. En plus de United, la société a conclu des contrats ou un protocole d'entente avec Rolls-Royce et l'US Air Force. Boom a recueilli 240 millions de dollars en financement et a effectué des précommandes sur le terrain auprès de Virgin Group (qui travaille également sur son propre jet supersonique) et Japan Airlines.

Bien sûr, Boom vient juste de dévoiler son premier avion de démonstration XB-1 pleine grandeur, qui devrait prendre son vol inaugural en 2021. D'une longueur de 71 pieds, le XB-1 est une version réduite du modèle de production complet que Boom espère avoir prêt pour les passagers d'ici 2029. Le prototype n'a de place que pour le pilote, tandis que la version prête à la commercialisation accueillera jusqu'à 88 passagers et membres d'équipage.

Le démonstrateur devrait atteindre des vitesses de Mach 1.3, grâce à ses trois moteurs J85-15, qui sont fabriqués par General Electric, principalement pour les avions militaires. Par comparaison, le jet Overture pleine grandeur mesure 205 pieds de long, aura une altitude de croisière de 60 000 pieds et atteindra des vitesses de Mach 1.7.


Les deux sociétés affirment que les jets seront « carbone net zéro dès le premier jour [et] optimisés pour fonctionner avec du carburant d'aviation durable à 100 % ». Mais ni l'un ni l'autre n'a fourni de détails supplémentaires sur les types de combustibles qu'ils utiliseraient ou sur la façon dont ils obtiendraient des émissions nettes de carbone nulles.

Les groupes environnementaux craignent que des vitesses plus rapides n'égalent plus de pollution dans l'environnement. L'industrie aéronautique mondiale produit environ 2 pour cent de toutes les émissions de CO2 induites par l'homme, mais les jets supersoniques sont connus pour être beaucoup plus polluants. Boom dit qu'il sera neutre en carbone comme objectif, mais simplement, il faut plus de carburant pour aller plus vite.

il faut plus de carburant pour aller plus vite

Boom est en retard, ayant promis de commencer les tests en vol d'ici 2017 dans l'espoir de transporter de vrais passagers en 2020. Maintenant, ce calendrier a été repoussé depuis près d'une décennie. Il n'y a pas eu d'avion commercial supersonique en service depuis que Concorde, construit par la compagnie aérospatiale française Aérospatiale et British Aircraft Corporation, a été mis à la retraite après 27 années de service en 2003. Concorde était un créateur de gaz et un perdant d'argent pour Airbus.

Boom met également à l'essai de nouvelles technologies qui pourraient étouffer la flèche sonore qui se produit lorsqu'un avion supersonique brise la barrière du son. Ces flèches de canon ont conduit le Congrès à interdire aux avions supersoniques de voler au-dessus du sol américain en 1973. Mais en octobre 2018, le président Trump a signé un projet de loi enjoignant à la Federal Aviation Administration d'envisager la levée de l'interdiction. On ne sait pas exactement où le président Joe Biden, qui a fait de l'infrastructure et du changement climatique une marque caractéristique de ses débuts au pouvoir, se trouve sur les voyages supersoniques.