Nvidia fait une carte 3D de l'univers avec le superordinateur le plus puissant du monde

Dimanche 30 mai 2021 à 5h15
(Crédit image : Nvidia/NERSC)

Nvidia a lancé un nouveau superordinateur dit être le plus rapide au monde pour les charges de travail IA au National Energy Research Scientific Computer Center (NERSC) en Californie.

Le superordinateur porte le nom de l'astrophysicien Saul Perlmutter et sera d'abord chargé de construire la carte 3D la plus ambitieuse jamais vue de l'univers, en utilisant les 6 000 GPU Nvidia A100 Tensor Core à bord.

Dans son état actuel, Perlmutter est capable de fournir près de quatre Exaflops de performance IA, ce qui, selon Nvidia, en fait « le système le plus rapide de la planète sur les utilisations d'IA mathématiques mixtes 16 et 32 bits ». Ses performances seront renforcées dans le cadre de la « phase deux », avec l'introduction d'une deuxième tranche de cœurs CPU.

Une fois le système terminé, il devrait se situer dans les cinq meilleurs superordinateurs du classement des 500 premiers , qui évalue les performances globales à l'aide du benchmark High Performance Lincack (HPL).

Superordinateur Nvidia

Selon Nvidia, plus de 7 000 chercheurs mettront le système Perlmutter au travail et des dizaines d'applications ont déjà été préparées dans le but de faire progresser l'astrophysique et les sciences climatiques.

« Dans un projet, le superordinateur aidera à assembler la plus grande carte 3D de l'univers visible à ce jour. Il traitera les données provenant du Dark Energy Spectroscopic Instrument (DESI), une sorte de caméra cosmique qui peut capturer jusqu'à 5 000 galaxies en une seule exposition », explique un billet de blog de Dion Harris, Nvidia HPC & Responsable du marketing des produits IA.

« Les chercheurs ont besoin de la vitesse des GPU de Perlmutter pour capturer des dizaines d'expositions d'une nuit pour savoir où pointer DESI la nuit suivante. La préparation d'une année de données en vue de leur publication prendrait des semaines ou des mois sur les systèmes antérieurs, mais Perlmutter devrait les aider à accomplir cette tâche en aussi peu que quelques jours. »

L'espoir est que la carte de l'univers, une fois terminée, aidera les chercheurs à en apprendre davantage sur l'énergie noire, la force derrière l'expansion sans cesse accélérée de l'univers. La découverte de l'énergie noire en 2011 a valu à Saul Permutter le prix Nobel.

D'autres projets qui seront exécutés sur la machine Perlmutter ont des objectifs tout aussi ambitieux. Un certain nombre d'entre eux utiliseront les qualités uniques des Cœurs Tensor de l'A100 pour simuler les interactions entre les atomes, ce qui était auparavant presque impossible.

Ce travail pourrait s'avérer révélateur dans le domaine de la science des matériaux, en découvrant potentiellement des moyens de développer des batteries, des biocarburants et autres plus efficaces.