Apple Music obtient une énorme mise à niveau avec Dolby Atmos et le streaming sans perte

Lundi 17 mai 2021 à 14h15
Apple Music

Apple a annoncé un grand nombre de mises à niveau de son service de streaming musical, Apple Music. Ces mises à niveau incluent Spatial Audio avec prise en charge de Dolby Atmos, ainsi que la possibilité d'écouter plus de 75 millions de pistes dans Lossless Audio.

La nouvelle vient après des semaines de spéculation qu'Apple lancerait un nouveau niveau d'abonnement pour l'audio haute résolution sans frais supplémentaires — et bien qu'Apple n'ait pas introduit de nouveau niveau en soi, il est vrai que les fonctionnalités supplémentaires, y compris le streaming sans perte pour l'ensemble de son catalogue, ne coûteront pas aux utilisateurs existants un centime de plus que d'habitude.

Selon Apple, les abonnés « seront en mesure d'entendre exactement la même chose que les artistes créés dans le studio », avec Lossless Audio. Pour commencer à écouter l'audio sans perte, vous pouvez l'activer dans Réglages > Musique > Qualité audio, où vous pourrez choisir la résolution de votre musique en fonction de votre connexion (cellulaire, Wi-Fi ou téléchargement).

Le niveau sans perte commence à la qualité CD (16 bits/44,1 kHz), et va jusqu'à 24 mais/48 kHz, et peut être lu nativement sur les appareils Apple. Et, pour les audiophiles, il y a Hi-Résolution Lossless, qui va jusqu'à 24 bits/192 kHz.

Alors, quelle différence cela fait-il réellement ? Eh bien, l'augmentation de la profondeur de bits de HRA améliore la gamme dynamique de votre musique, en vous donnant plus de détails et de clarté de l'enregistrement, et en rapprochant la reproduction beaucoup plus proche de la façon dont elle sonnait en studio.

Auparavant, la qualité de diffusion d'Apple Music était maximisée à 256 kbit/s AAC, et bien que ce soit très net et clair, il est toujours compressé. Si vous disposez d'un ensemble d'enceintes haut de gamme ou d'une paire d'écouteurs, vous serez en mesure d'entendre la différence.

Spatial Smarts

En plus de l'audio sans perte, Apple Music obtient Spatial Audio avec la prise en charge de Dolby Atmos.

La technologie sonore immersive a été initialement conçue pour le cinéma, apportant un sens de la hauteur et de la largeur aux bandes sonores et aux effets, ce qui lui donne l'impression que le son vient à vous sous tous les angles.

Si vous possédez une paire d'écouteurs AirPods ou Beats avec la puce H1 ou W1, Apple Music va désormais lire automatiquement les pistes Dolby Atmos par défaut — selon l'entreprise, des « milliers » seront disponibles au lancement, avec d'autres à suivre.

Apple dit qu'il ajoutera constamment de nouvelles pistes Dolby Atmos au service, ainsi que la création de listes de lecture dédiées pour vous aider à trouver vos morceaux préférés dans le format sonore 3D. Les albums disponibles dans Atmos auront également un badge sur sa page détaillée, de sorte que vous devriez être en mesure de les repérer rapidement.

Spotify devrait-il s'inquiéter ?

En un mot, oui. À notre connaissance, Apple Music sera le seul service de streaming de musique à offrir un son haute résolution en standard, sans frais supplémentaires pour les abonnés, ce qui lui donnera un énorme avantage sur la concurrence.

Les rumeurs selon lesquelles Apple travaillait à apporter du streaming sans perte sur la plateforme ont commencé à s'accumuler après que Spotify ait annoncé son propre niveau hifi en février. Spotify HiFi sera lancé plus tard cette année et apporte du son de qualité CD (mais pas haute résolution) au service de streaming le plus populaire au monde.

À l'heure actuelle, Spotify HiFi n'a pas encore reçu de prix, mais il devrait coûter plus cher qu'un abonnement Spotify Premium régulier (9,99 $/9,99 £/AU$11,99).

Spotify et Apple jouent dans une certaine mesure au rattrapage In. Tidal, Deezer, Qobuz et Amazon Music Unlimited proposent depuis longtemps leurs propres niveaux de streaming sans perte, battant les deux plates-formes sur le marché de l'audiophile.

Cependant, tous ces services facturent une prime pour l'accès au streaming audio haute résolution — Apple propose ce service, ainsi que l'audio spatial, pour son prix habituel de 9,99 $/9,99 £/11,99 AU$.

L'introduction de ces mises à jour franchement brillantes pourrait bien suffire à attirer les auditeurs des concurrents d'Apple Music. Après tout, Apple Music est plus largement utilisé que Deezer, c'est moins cher que Tidal, et il s'intègre parfaitement aux produits de l'entreprise (comme le HomePod), ce qui en fait une perspective attrayante pour les audiophiles et les amateurs d'Apple.

Si Spotify souhaite conserver sa base de fans, elle devra soit augmenter son niveau HiFi de qualité CD pour inclure de véritables sons haute résolution, soit proposer Spotify HiFi gratuitement. Sinon, Apple Music pourrait facilement prendre la couronne comme le meilleur service de streaming de musique en 2021.