Arrival et Uber travaillent sur une voiture électrique

Lundi 3 mai 2021 à 23h15
Arrival & Uber

Arrival, start-up d'EV basée au Royaume-Uni, travaille avec Uber pour développer une voiture électrique qui sera « spécialement conçue » pour les covoiturettes. L'arrivée prévoit de mettre la voiture en production fin 2023 et dit qu'elle ne sera pas exclusive à Uber. Au lieu de cela, la startup affirme que l'objectif est de créer un véhicule abordable qui plairait aux millions de conducteurs de voitures partout dans le monde.

C'est un autre vote de confiance dans Arrival, qui vient de devenir une société cotée en bourse en mars après avoir fusionné avec une société d'acquisition à but spécial, ou SPAC. Fondée en 2015, Arrival développe également des fourgonnettes de livraison électriques (avec UPS comme client) et des autobus. Il bénéficie également du soutien de Hyundai et Kia.

Arrivée et Uber a publié une poignée de rendus de l'intérieur de la nouvelle voiture et a déclaré qu'un design final sera dévoilé d'ici la fin de l'année. D'ici là, les entreprises prévoient également d'impliquer certains conducteurs dans le processus de conception.


Ce qui est taquiné dans les images qui ont été publiées n'est pas une repensée radicale de ce qu'une voiture devrait être à l'intérieur — en fait, par rapport aux concept-cars que nous voyons chaque année dans les salons de l'automobile à travers le monde, c'est assez familier. Il y a un grand écran horizontal monté sur le tableau de bord, semblable à ce qui se trouve dans le modèle 3 et le Model Y de Tesla (et le prochain rafraîchissement de la Model S et du Model X), et le volant est également assez similaire à ce qui se trouve dans une Tesla, avec seulement deux roues de défilement et aucun écran conducteur.

Mais il y a quelques différences subtiles qui, selon Arrival, pourraient améliorer l'expérience d'accueil des passagers et des conducteurs. Le siège du conducteur est conçu de manière ergonomique pour soulager les contraintes physiques de s'asseoir dans une voiture pendant des heures. Le siège passager avant se replie pour créer plus d'espace pour les jambes. Il y a un siège de type banc à l'arrière, ce qui facilite l'accès et la sortie du véhicule. Et il y a de petits cubbies éclairés et des mains courantes à l'intérieur de chaque porte.

La clé sera l'abordabilité

L'objectif est d'apporter « des centaines de petites améliorations, changements et ajustements à la conception qui n'ont peut-être pas été appliqués auparavant », selon Tom Elvidge, vice-président senior de la mobilité d'Arrival.

Les véhicules électriques peuvent avoir beaucoup de sens dans un contexte de covo-hailing. Ils ont tendance à avoir moins de pièces mobiles que les voitures à combustion interne et nécessitent donc moins d'entretien et d'entretien. Ils sont également conformes aux zones zéro émission adoptées dans les villes européennes, ainsi qu'aux interdictions de combustion interne plus larges qui sont à l'horizon. Mais les véhicules électriques sont, à l'heure actuelle, plus chers que les voitures hybrides ou à combustion interne les moins chères.

L'objectif est de concevoir un véhicule abordable dès le départ, dit Elvidge, bien que Arrival croit pouvoir réduire largement le coût de fabrication des véhicules électriques en utilisant des « microusines », ou des installations très automatisées à faible encombrement où elle envisage de construire ses véhicules.

L'arrivée n'a pas encore prouvé que la stratégie peut fonctionner. Comme beaucoup de ses homologues SPAC, elle est encore en phase de développement et n'a pas encore vendu de véhicules de production. Uber a piqué tranquillement sur un certain nombre de startups de véhicules électriques au cours des dernières années mais n'a jamais conclu de transactions, bien qu'il ait récemment clivé un certain nombre de divisions perdantes, comme celle axé sur les véhicules autonomes et l' dédié aux taxis volants. Le partenariat avec Arrival, alors, peut être un signe qu'il est prêt à essayer d'honorer sa promesse de faire en sorte que 100 % de ses manèges se produisent dans des véhicules électriques dans les États-Unis, le Canada et l'Europe d'ici 2030 — un objectif qu'Uber a déclaré atteindre en s'associant à diverses entreprises de l'industrie du transport.