SpaceX Crew Dragon Resilience renvoie en toute sécurité quatre astronautes sur Terre

Dimanche 2 mai 2021 à 12h45
Crew Dragon

Quatre astronautes sont revenus de la Station spatiale internationale tôt dimanche matin à bord de la capsule Crew Dragon de SpaceX, éclaboussant dans le golfe du Mexique près de six mois après être arrivés au laboratoire orbital en novembre de l'année dernière, en tant que premier équipage opérationnel et de longue durée sous l'égide Commercial Crew de la NASA Programme.

Les astronautes de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker, et l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA) Soichi Noguchi ont embarqué à bord de l'équipage Dragon et sont débranchés de la station spatiale samedi à 20 h 35 HE pour commencer leur trek de retour d'environ six heures. L'équipage a éclaboussé au large de la côte de Panama City, en Floride à 2 h 56 heure de l'Est dimanche, selon la NASA dans un communiqué.

Le retour de l'équipage était initialement prévu pour le mercredi 28 avril, mais il a été retardé en raison des vents violents dans la zone d'éclaboussures.

Le quatuor d'astronautes a compté 167 jours à bord de la station spatiale, un laboratoire scientifique en orbitance autour de la Terre à 250 milles au-dessus du sol qui héberge continuellement des équipes internationales d'astronautes depuis plus de deux décennies.

Ce vaisseau spatial Crew Dragon, surnommé Résilience par son équipage, a été la deuxième capsule SpaceX à piloter des humains, après la première mission d'équipage de SpaceX, Demo-2, en mai 2020. Larésilience a battu le record pour l'engin spatial américain le plus ancien qui a été amarré à l'ISS, dépassant les 84 jours enregistrés par l'équipage du Skylab 4 de 1974.

Le retour de l'équipage Dragon Resilience a marqué le premier éclaboussement nocturne d'un vaisseau spatial américain doté d'un équipage depuis décembre 1968, lorsque Apollo 8 a éclaboussé dans l'océan Pacifique, a déclaré la NASA.

Le premier éclaboussement d'une capsule SpaceX Crew Dragon a eu lieu en août 2020 pour la mission Demo-2. Les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley de l'espace après une mission d'essai de deux mois.

Cette éclaboussure, dans le golfe du Mexique, a attiré un essaim de plaisanciers de Floride se rapprochant dangereusement de Crew Dragon. La NASA et la Garde côtière américaine ont augmenté les protections pour les éclaboussures de Crew-1 pour s'assurer que personne ne se rapproche. (La préoccupation : Crew Dragon pourrait fuir des combustibles hautement inflammables qui, s'ils étaient allumés, mettraient en danger quiconque s'approchant de trop près. L'équipage à l'intérieur serait en sécurité.)