L'avion le plus large du monde « réussi extrêmement » son deuxième vol d'essai

Vendredi 30 avril 2021 à 1h16
Stratolaunch

Il s'agissait du premier vol de la compagnie sous une nouvelle propriété, deux ans après le premier test en vol du bifuselage.

« Le vol d'aujourd'hui, au premier examen, a semblé extrêmement réussi », a déclaré aux journalistes jeudi, le directeur général de l'exploitation de Stratolaunch, Zachary Krevor. « Nous avons accompli tous les points d'essai comme désiré, nous n'avons rien vu d'anormal et nous sommes très satisfaits de l'état de l'avion à l'atterrissage.

Les roues de Roc étaient montées à 10h30 HE, et l'avion a atteint une altitude maximale de 2,6 milles au-dessus du désert de Mojave en Californie, écrit Stratolaunch dans un communiqué de presse. Le vol, propulsé par six moteurs, a duré trois heures et 14 minutes avant que Roc ne se soit posé sur une gigantesque piste au port aérien et spatial de Mojave. Le vol a duré plus longtemps que sa première sortie en 2019, mais l'engin a volé légèrement plus bas. Un côté de l'avion a atterri juste avant l'autre.

« L'équipage de conduite a fait un excellent travail pour faire descendre l'avion conformément à nos procédures prévues en matière de vent de travers », a déclaré Krevor. Le vol d'essai de Roc a été conçu pour voir comment l'avion gère la pressurisation en cabine, tester les caractéristiques de sécurité et quelques nouvelles améliorations matérielles depuis son dernier vol d'essai.

Touchdown ! Des tests en vol réussis pour compléter la journée. Quelle belle vue. pic.twitter.com/gdssjvon8x
— Stratolaunch (@Stratolaunch) 29 avril 2021

L' envergure de l'avion porte-avions est de 385 pieds, soit près du double de la largeur d'un Boeing 747, ce qui en fait le plus grand avion au monde par envergure. Il est conçu pour transporter à terme le véhicule hypersonique Talon-A entièrement réutilisable et autonome de Stratolaunch — un engin en forme de fusée, mesurant 28 pieds de long et 14 pieds de large, conçu pour servir de banc d'essai hypersonique pour le ministère de la Défense.

Une fois déployé, Talon A enflammera son moteur de fusée à carburant liquide pour se propulser plus haut dans l'atmosphère terrestre pendant environ une minute de conditions hypersoniques d'essai en vol. Il glisse en arrière pour un atterrissage autonome sur une piste conventionnelle.

Cependant, aucun Talon-A n'était à bord de Roc pour le vol d'essai de jeudi. Le chef de la technologie de la compagnie, Daniel Millman, a déclaré aux journalistes que Roc montera en flèche de plus en plus rapidement dans les vols d'essai au cours de l'année prochaine jusqu'à ce qu'il puisse se révéler capable de respecter les conditions de vol requises pour laisser tomber Talon-A. « Cela se produira plus tard dans l'année », a déclaré Millman.

Stratolaunch a réduit ses opérations, licencié la plupart de ses employés et mis au point les plans d'une flotte de roquettes lancées par avion à la suite de la mort de son fondateur milliardaire Paul Allen en octobre 2018. L'entreprise a gardé suffisamment d'employés à bord pour gérer le premier vol de l'avion du transporteur, qui a eu lieu en avril 2019. Stratolaunch est tombé dans l'obscurité pendant plus d'un an après cela. Elle a finalement trouvé de nouveaux fonds et a réembauché certains employés pour relancer son transporteur programme de test avion et recentrer son activité sur les tests hypersoniques.

Le vol de Roc d'aujourd'hui, nommé d'après le grand et légendaire oiseau de proie de la mythologie du Moyen-Orient, a été le point culminant de ce renouveau.