Toyota achète la division automobile autonome de Lyft pour 550 millions de dollars

Lundi 26 avril 2021 à 21h15
Lyft

Lyft vend sa division de véhicules autonomes à une filiale de Toyota, la dernière d'une série d'acquisitions qui voit le monde des voitures autonomes se réduire de plus en plus.

Woven Planet Holdings, une filiale de Toyota, va acquérir la division de conduite autonome de Lyft, Level 5, pour 550 millions de dollars en espèces, dont 200 millions ont été versés à Lyft d'avance. Le reste de l'argent, 350 millions de dollars, sera versé à Lyft sur cinq ans. La compagnie de covotateurs dit qu'elle réalisera des économies annuelles de 100 millions de dollars de dépenses non conformes aux PCGR, ce qui, selon elle, lui permettra de mieux en tirer un profit. Toyota a également accepté d'utiliser les données et la plateforme de la flotte de Lyft pour tout service commercial qu'elle lancera éventuellement sous sa filiale Woven Planet.

L'accord, qui devrait s'achever au troisième trimestre 2021, met fin au parcours de quatre ans de Lyft vers le développement et le déploiement de ses propres voitures autonomes. La société suit son rival Uber en déchargeant sa division coûteuse de véhicules autonomes afin de cesser de perdre autant d'argent. L'année dernière, Uber a vendu son projet AV à Aurora, une startup fondée par l'ancien responsable du projet d'autoconduite de Google.

L'accord met fin au parcours de quatre ans de Lyft vers le développement et le déploiement de ses propres voitures autonomes

Bien sûr, Lyft n'a pas vécu la tragédie de superviser une voiture autonome tuant un piéton comme Uber l'a fait en 2018. Le projet de Lyft était plutôt à petite échelle mais productif. Il s'agissait principalement d'un projet pilote à Las Vegas avec Aptiv utilisant des voitures autoconduites avec des chauffeurs de sécurité pour effectuer des dizaines de milliers de trajets en taxi. Ce projet est maintenant supervisé par Motional, coentreprise d'Aptiv avec Hyundai, et Lyft est impliqué.

Lyft a lancé sa division Level 5 en 2017 avec l'affirmation audacieuse selon laquelle d'ici 2021, « la majorité » de ses sorties se déroulerait dans des véhicules autonomes. L'entreprise a embauché des centaines d'ingénieurs pour doter une installation de 50 000 pieds carrés à Palo Alto, en Californie. Un an plus tard, Lyft a acquis la startup de réalité augmentée basée au Royaume-Uni Blue Vision Labs pour un montant de 72 millions de dollars dans l'espoir d'accélérer ses efforts.

Mais la prédiction que la plupart des manèges de Lyft auraient lieu en AVS ne s'est jamais passée. En effet, malgré quelques succès techniques, les véhicules autonomes restent très loin de toute adoption massive. La plupart des véhicules automobiles sur la route sont encore des véhicules d'essai, la plupart des principaux acteurs refusant de s'engager à respecter un calendrier de commercialisation.

Toyota, quant à lui, a largement gardé sa voiture autonome bricolage calme

Toyota, quant à lui, a largement gardé sa voiture autonome bricolage silencieux. La société japonaise, qui est le plus grand constructeur automobile au monde, a publié quelques informations sur ses véhicules d'essai et sur le les types de capteurs qu'il utilise, mais nous avons vu très peu de voitures en marche. Toyota avait l'intention d'offrir un pilote limité de covoporteurs au centre-ville de Tokyo pendant les Jeux olympiques d'été de 2020, mais cela a été retardé en raison de la pandémie COVID-19. Le constructeur automobile a également récemment investi 400 millions de dollars dans Pony.ai, une start-up autonome basée aux États-Unis et en Chine.

Toyota a développé un logiciel d'autoconduite appelé « Chauffeur », qui était ironiquement le nom de code du projet de conduite autonome de Google sous la direction de Chris Urmson, maintenant PDG d'Aurora. Toyota dispose d'un deuxième produit appelé « Guardian », qui est essentiellement un système d'assistance au conducteur avancé semblable au pilote automatique de Tesla. Aucun des deux n'est offert dans aucune voiture de production aujourd'hui.

Le Toyota Research Institute, la division de Silicon Valley du constructeur automobile, effectue des essais depuis plusieurs années à son installation en cours fermé du lac Ottawa, au Michigan. En 2018, Toyota a accepté d' investir 500 millions de dollars dans un projet conjoint d'autoconduite avec Uber, mais cet investissement est maintenant sans objet car Aurora possède ce qui reste de l'AV d'Uber division.

L'année dernière, Toyota a ouvert le terrain sur sa « ville tissée », le site de 175 acres d'une ancienne usine automobile au Japon. Le constructeur automobile espère la transformer en une « ville prototype du futur » où il pourra tester des véhicules autonomes, un design urbain innovant, la technologie de la maison intelligente, la robotique et de nouveaux produits de mobilité sur une population de personnes réelles qui y vivraient à temps plein.