Le Congrès Américain relance la poussée pour permettre à des milliers de véhicules autonomes sur la route

Vendredi 23 avril 2021 à 8h30
Image : capgemini

Le sens. américain Gary Peters (D-MI) et John Thune (R-SD) prévoient de présenter une modification à un projet de loi de financement qui accorderait aux organismes de réglementation fédéraux le pouvoir d'exempter des dizaines de milliers de véhicules de l'obligation d'avoir des contrôles traditionnels pour les conducteurs humains. selon Reuters.

Le pouvoir d'exempter 15 000 véhicules par constructeur

La modification donnerait à la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) le pouvoir d'exempter 15 000 véhicules par constructeur de certaines normes de sécurité, ce nombre passant à 80 000 en trois ans. L'effet serait d'accorder plus de marge de manœuvre aux constructeurs automobiles comme Ford et General Motors, ainsi qu'à des entreprises technologiques comme Google et Amazon, pour fabriquer et déployer des véhicules qui ne disposent pas de contrôles traditionnels comme les volants, les pédales et les rétroviseurs latéraux.

Aujourd'hui, la NHTSA n'est légalement autorisée qu'à accorder 2 500 exemptions par fabricant. L'agence a remis sa première exemption de véhicules autonomes à une entreprise californienne appelée Nuro début 2020.

L'industrie automobile autonome a salué l'introduction de l'amendement. Un groupe appelé Self-Driving Coalition for Safer Streets, qui comprend Uber, Lyft, Volvo, Ford et Waymo en tant que membres, a déclaré qu'il « accueille favorablement l'amendement des sénateurs Peters et Thune pour soutenir les essais et le déploiement autonomes des véhicules aux États-Unis ». L'amendement « ouvrira la voie à la technologie audiovisuelle pour sauver des vies, ouvrir de nouvelles opportunités économiques et de mobilité, et promouvoir le leadership américain et l'innovation dans cette arène concurrentielle à l'échelle mondiale », a déclaré Ariel Wolf, avocat général de la coalition, dans un communiqué.

Mais certains groupes de sécurité affirment que l'amendement est insuffisant de la même façon que la législation antérieure, comme le projet de loi sur le START AV, qui est mort après avoir omis de rassembler suffisamment l'appui au Sénat. Avec les avocats du procès et certains responsables locaux, ils affirment que la technologie n'est pas prête pour les heures de grande écoute et veulent que le Congrès habilite la NHTSA à exiger davantage de données des opérateurs de véhicules autonomes, comme le signalement d'accidents et les désengagements du logiciel de conduite autonome. Les avocats du procès, qui ont un groupe de lobbying extrêmement puissant, ont été blâmés pour qui a fait couler les efforts antérieurs visant à adopter une loi.

« L'amendement ne fournit pas la protection des consommateurs »

« L'amendement ne fournit pas la protection des consommateurs et crée plutôt un processus accéléré pour que les constructeurs attestent que leur véhicule sans conducteur n'est pas plus sûr que le véhicule le moins sûr sur la route aujourd'hui, avant d'être autorisé à vendre des dizaines de milliers d'entre eux et à les faire perdre dans notre quartiers », Jason Levine, directeur exécutif du Centre pour la sécurité automobile, a déclaré dans un e-mail. « Ouvrir la porte à un plus grand nombre de tests non réglementés et à des ventes sous-réglementées sans un mandat de surveillance rigoureux n'est pas un moyen de renforcer la confiance du public envers la technologie sans conducteur. »

Cathy Chase, directrice générale de Advocates for Highway and Auto Safety, a déclaré que l'amendement était « alarmant », et elle s'est opposée à l'adoption de la loi comme un amendement plutôt qu'un projet de loi autonome.

L'amendement Peters-Thune serait annexé à la Loi sur les frontières sans fin, un projet de loi de dépenses de 100 millions de dollars qui vise à accroître les investissements dans les sciences et la technologie afin de concurrencer la Chine et d'autres pays. Peters et Thune espèrent obtenir l'approbation du comité sénatorial du commerce mercredi lorsqu'ils examineront le projet de loi. L'administration Biden a fait part de son soutien à la loi sur les frontières sans fin, mais pas spécifiquement à la législation sur les véhicules autonomes.

La nouvelle du nouvel amendement intervient au cours d'une semaine au cours de laquelle deux autres membres du Sénat, Ed Markey (D-MI) et Richard Blumenthal (D-CT), ont demandé un enquête approfondie sur un accident mortel impliquant une Tesla Model S dans laquelle personne n'était derrière le volant.