La Hongqi S9 est le début d'un nouveau chapitre de l'histoire automobile chinoise

Mercredi 21 avril 2021 à 17h30
Images : Silk-faw<br>

Le constructeur automobile chinois d'origine, First Automobile Works (FAW), a dévoilé le premier véhicule électrique qui fait partie du vaste projet de ceinture et de route du gouvernement. La Hongqi S9 est une hypercar hybride de 1 400 chevaux créée en partenariat avec la startup italienne d'ingénierie et de design Silk EV.

La voiture a été taquinée pour la première fois en février, mais les deux compagnies lui ont donné un bon début à l'Auto Shanghai 2021 cette semaine. FAW et Silk EV n'en font que 99 et commenceront à prendre des commandes d'ici la fin de cette année. Ils n'ont pas annoncé de prix et ne partageaient pas beaucoup de spécifications pour la S9 (en plus que le moteur à combustion interne sera un V8). Il a été conçu par Walter de Silva, connu pour son travail passé avec Alfa Romeo, Audi, Volkswagen et Lamborghini.

La S9 est destinée à servir de voiture halo au-dessus des futurs véhicules entièrement électriques que FAW développera en Chine et en Italie dans le cadre de la joint-venture avec Silk EV — un effort qui est soutenu par certaines des plus grandes banques chinoises. Il est développé sous la marque Hongqi de FAW, ou « drapeau rouge », que le constructeur automobile a commencé à utiliser lorsqu'il fabrique presque exclusivement des voitures pour des hauts fonctionnaires chinois, y compris Mao Zedong.

FAW a déclaré vouloir faire de Hongqi la première marque automobile mondiale de Chine. Un certain nombre de startups de véhicules électriques essaient de faire la même chose — Xpeng a commencé à expédier de petits volumes de ses véhicules électriques en Europe, par exemple — bien qu'elles n'aient pas accès à la même quantité de ressources qu'un constructeur automobile appartenant à l'État peut exploiter. (FAW elle-même a même soutenu une de ces startups, Byton. Mais après que Byton ait rencontré des problèmes financiers, FAW aurait depuis absorbé la startup, et les bureaux aux États-Unis et en Allemagne ont été fermés).

Et dans le cadre de Belt and Road en Chine, qui implique des projets d'infrastructure de différentes tailles en Asie, en Europe et en Afrique, la coentreprise Silk-FAW a l'avantage de faire partie du discours plus large du gouvernement chinois pour l'initiative de créer des opportunités diplomatiques et économiques.

Bien que l'Italie soit un endroit logique pour développer une telle voiture, étant la maison de Ferrari et Lamborghini, elle a également été la première nation du G7 à approuver l'Initiative Ceinture et Route. Ce qui commence comme une hypercar curieuse et limitée pourrait être le début de quelque chose de beaucoup plus important en ce qui concerne l'influence de la Chine sur le marché mondial des véhicules électriques.