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Le rover Perseverance de la NASA atterrit avec succès sur Mars

Vendredi 19 février 2021 à 8h56
Nasa Perseverance

Le rover Persévérance de la NASA a réussi à toucher la surface de Mars après avoir survécu à un plongeon de sept minutes dans l'atmosphère martienne. L'atterrissage propre du rover ouvre la voie à un voyage d'années pour parcourir le cratère Jezero de la Planète Rouge à la recherche de signes anciens de la vie.

Le contrôle de mission au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie a confirmé que la persévérance a frappé l'atmosphère de Mars à l'heure à 15 h 48 HE à une vitesse d'environ 12 100 milles à l'heure, plongeant vers la surface dans une séquence infamante des ingénieurs appellent les « sept minutes de terreur ». Avec un retard de 11 minutes entre Mars et Terre, le vaisseau spatial a dû effectuer son plongeon de sept minutes par lui-même avec un ensemble méchant complexe d'instructions préprogrammées.

Endurant une chaleur flamboyante, le rover était protégé par une coquille protectrice et un parachute pour aider à se ralentir. Une étape de descente avec six propulseurs de fusée a tiré à l'approche de la surface, ralentissant la persévérance à un rythme beaucoup plus calme de 2 mi/h. En serrant le rover, l'étape de descente survolait 66 pieds au-dessus de la surface pour exécuter une manœuvre « skygrue », où elle abaissait doucement la persévérance sur un ensemble de câbles le reste du chemin vers la surface.

Une fois que le rover a planté ses six roues à la surface, il a coupé les câbles de grue, ce qui a poussé l'étape de descente à fusée à s'éloigner de la persévérance.

Le rover de la taille du VUS a parcouru 293 millions de miles depuis son lancement l'été dernier dans une mince fenêtre de temps alors que la Terre et Mars étroitement alignés dans leurs orbites autour du Soleil. Cet alignement se fait une fois tous les deux ans, et la NASA a lancé son rover aux côtés de la Chine et des EAU, dont l'engin spatial martien a atteint la planète plus tôt ce mois-ci.

Vers la fin de son voyage de sept mois, la phase de croisière de Perséverance a effectué moins de manœuvres de correction orbitale que prévu initialement, en partie grâce à une insertion ultra-précise sur sa trajectoire Mars lorsqu'elle a été lancée au sommet d'une fusée Atlas V de United Launch Alliance. « Quand nous avons frappé le bullseye, cela signifie qu'ils avaient une tonne plus de propulseur » que la NASA n'a pas eu à utiliser pour son voyage vers Mars, a déclaré le PDG de l'ULA Tory Bruno.

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