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Microsoft, Google et Qualcomm seraient nerveux au sujet de l'acquisition de Arm par Nvidia

Vendredi 12 février 2021 à 19h56
Nvidia ARM

Microsoft, Google et Qualcomm ont fait part de leurs préoccupations aux autorités de réglementation au sujet de l'acquisition d'Arm de Nvidia, selon des rapports de CNBC et Bloomberg. Les entreprises ont contacté les autorités de réglementation des États-Unis, de l'UE, du Royaume-Uni et de la Chine, craignant que Nvidia puisse modifier la façon dont Arm octroie des licences à sa technologie de fabrication de puces.

Nvidia s'est engagée à ne pas utiliser son contrôle sur l'entreprise pour changer sa façon d'interagir avec d'autres entreprises. Enécrivant au Financial Times, Jensen Huang, PDG de Nvidia, a déclaré qu'il pouvait « affirmer sans équivoque que Nvidia maintiendra le modèle de licence ouvert d'Arm. Nous n'avons pas l'intention de « ralentir » ou de « refuser » la fourniture d'Arm à un client.

Cependant, les rivaux de Nvidia soutiennent que garder Arm neutre et ne pas utiliser sa technologie pour ses propres gains n'est pas ce que l'entreprise serait encouragée à faire — surtout pas après avoir payé 40 milliards de dollars pour cela. Toutefois, les restrictions à l'octroi de licences nuiraient aux entreprises qui profitent de la capacité de concéder des licences à la technologie Arm. Google et Microsoft travailleraient sur leurs propres puces basées sur ARM, et les processeurs de Qualcomm sont basés sur l'architecture.

Pour sa part, Nvidia a fait valoir que l'acquisition vise à faire avancer l'IA, qui est un domaine sur lequel Nvidia s'est fortement concentré, de son upscaling alimenté par l'apprentissage automatique de ses cartes graphiques à son travail dans les voitures autonomes. La technologie de faible consommation d'Arm pourrait aider Nvidia à répandre l'IA dans d'autres endroits, mais l'entreprise devra également comprendre ce qu'il faut faire avec tout ce qu'Arm fait - principalement en alimentant presque tous les téléphones cellulaires existants et en détenant la clé pour que les entreprises informatiques s'éloignent d'Intel.

Les autorités de réglementation examinent également de près l'accord pour déterminer si elle donnerait à Nvidia trop de pouvoir dans le secteur de la fabrication de puces : selon CNBC, la Federal Trade Commission a demandé à Nvidia et Arm de lui donner plus d'informations, et elle pourrait parler à « d'autres entreprises qui pourraient avoir informations pertinentes. »

Pendant ce temps, les responsables britanniques et européens ont promis de « mener une enquête approfondie » sur l'accord. Il est très probable qu'ils entendront de nombreuses objections, non seulement de la part de Google, Microsoft et Qualcomm, mais aussi d'autres membres du secteur de la fabrication de puces qui s'inquiètent du fait que leur accord de licence ouverte avec Arm soit affecté par la fusion.

Ces entreprises ont de l'expérience des organismes de réglementation et des comportements anticoncurrentiels. Qualcomm a dû payer plusieurs amendes de centaines de millions et parfois des milliards de dollars aux autorités chinoises, laCorée du Sudet l'UE pour des politiques anticoncurrentielles en matière d'octroi de licences. Microsoft, bien sûr, a eu son énorme cas de monopole dans les années 90, où il s'est heurté au gouvernement américain, et Google a récemment été le centre d'un sentiment antitrust croissant aux États-Unis et dans l'UE.