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Comment regarder la première sonde spatiale profonde des Émirats arabes unis atteindre Mars

Lundi 8 février 2021 à 10h30
Mission Mars d'Emirates

Une sonde robotique appartenant aux Émirats arabes unis se prépare à sauter sur l'orbite de Mars mardi après son lancement depuis la Terre l'année dernière. Pour les responsables de mission à Dubaï, c'est un point culminant dans la première mission des Émirats arabes unis dans l'espace profond. En cas de succès, la sonde Hope va étudier l'atmosphère martienne. Le cabinet émirati espère que la mission inspirera également un nouveau secteur de la science et de la technologie alors que l'État du Golfe cherche à sevrer son économie de la dépendance pétrolière.

La sonde Hope lancée depuis le centre spatial Tanegashima au Japon en juillet dernier alors que la Terre et Mars alignés sur leurs orbites autour du Soleil. Maintenant, après avoir parcouru plus de 300 millions de miles, Hope est sur le point d'effectuer une manœuvre complexe et entièrement autonome appelée « Mars Orbit Insertion » à 10 h 30 HE. Le contrôle de mission à Dubaï ne saura pas si le MOI a commencé jusqu'à 10 h 42 HE en raison d'un retard de communication aller-retour de 22 minutes via le Deep Space Network de la NASA. Le contrôle manuel et en temps réel est impossible, Hope devra donc effectuer ces danses orbitales seul.

« nous avons pensé à chaque scénario qui peut aller bien ou mal »

Le MOI demande à Hope de ralentir sa vitesse de croisière de 75 000 mph à 11 000 mph afin de se faire emporter dans la gravité de Mars. Il frappera les freins en tirant les six propulseurs Delta-V pendant 27 minutes. Cela devrait mettre le vaisseau spatial dans une « orbit de capture » autour de la planète rouge. Cinq minutes plus tard, les gestionnaires de mission perdront le contact avec Hope alors qu'il vole autour de l'autre côté de Mars, coupant les signaux radio pendant environ 15 minutes.

« Il a été répété assez de fois, nous avons pensé à chaque scénario qui pourrait aller bien ou mal, et qui a été programmé dans la séquence commandante », a déclaré Sarah al-Amiri, directrice de projet adjointe pour la mission Emirates Mars, à The Verge.

L'équipe de mission de Hope, composée d'environ 450 personnes, a conçu et testé l'engin spatial Hope au cours des six dernières années en préparation de cette mission. Si tout se passe bien, la mission Hope fera des Émirats arabes unis la cinquième puissance spatiale à atteindre Mars après les États-Unis, l'Union soviétique, l'Agence spatiale européenne et l'Inde.

Au cours des deux prochains mois, Hope effectuera quelques manœuvres supplémentaires pour sauter sur une orbite plus étroite autour de Mars. Cela sera essentiel pour atteindre son objectif principal : balayer l'atmosphère martienne et capturer un instantané global des conditions météorologiques de la planète. Hope sera en orbitation sur Mars toutes les 55 heures et capturera un instantané complet tous les neuf jours.

Le compte Twitter de la mission Emirates Mars publiera des mises à jour tout au long de la mission. L'agence spatiale des Émirats arabes unis organisera également une émission en direct de contrôle de mission à Dubaï à partir de 9h HE avant le début de la manœuvre à 10h30 HE. Écoutez alors, pour voir si les Émirats arabes unis claquent leur première mission interplanétaire.