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Spin teste les scooters électriques télécommandés pour éviter les trottoirs bloqués

Mardi 26 janvier 2021 à 15h17
Trottinette Spin

Spin, la société de scooter appartenant à Ford, teste un nouveau scooter qui peut être contrôlé par un opérateur à distance. Les scooters, le modèle T60 de Segway, ont l'air différent de la flotte régulière de Spin avec l'ajout d'une troisième roue à l'avant. Ils sont également équipés de capteurs et d'autres technologies fournies par une startup appelée Tortoise, qui a testé comment la téléopération pourrait potentiellement rendre les flottes de scooters électriques partagés plus faciles à gérer.

À partir de ce printemps, Spin prévoit de commencer à tester 250 scooters télécommandés à Boise, dans l'Idaho, avant de décider d'étendre le projet pilote à d'autres marchés. Le logiciel Tortoise, qui utilise les caméras intégrées à l'avant et à l'arrière des trottinettes, permet aux opérateurs distants de déplacer les scooters lorsqu'ils bloquent les trottoirs ou la circulation routière. Il permettra également à un e-scooter de parcourir plusieurs pâtés de maisons aux coureurs.

« Il y a eu beaucoup de fanfare autour du potentiel des scooters électroniques télécommandés, mais ce partenariat marque un tournant dans les plans opérationnels tangibles pour les amener dans les rues de la ville », a déclaré Ben Bear, directeur des affaires chez Spin, dans un communiqué. « En plus d'assurer la fiabilité aux consommateurs et de donner plus d'ordre aux rues de la ville, cela pourrait améliorer considérablement l'économie des unités, réduire le travail opérationnel requis pour entretenir et repositionner les flottes, tout en réduisant le kilométrage dépensé pour rééquilibrer les véhicules. »

Le problème que ce pilote vise à résoudre est celui qui a affligé l'industrie du scooter partagé depuis sa création

Le problème que ce projet pilote vise à résoudre est celui qui sévit dans l'industrie du scooter partagé depuis sa création. Actuellement, les scooters sont rassemblés tous les soirs par des équipes d'entrepreneurs indépendants pour la charge et le rééquilibrage. Ces chasseurs de scooters indépendants sont payés en fonction du nombre de scooters qu'ils peuvent collecter chaque nuit, ce qui a conduit à des disputes, des combats, et l'arme occasionnelle étant clignotée. Les scooters sont endommagés, diminuant leur durée de vie. La fraude et le tambage sont générables. C'est un défi logistique énorme qui peut être dangereux pour les pigistes impliqués.

Pendant ce temps, les coureurs ont du mal à retracer les scooters disponibles quand ils en veulent un. Ils bloquent les trottoirs, obstruant le chemin pour les personnes en fauteuil roulant et d'autres piétons ayant des problèmes de mobilité. Ils finissent tous encombrés dans une poignée d'endroits, plutôt que de répartir uniformément autour d'une ville. Et les villes se sont plaintes du fait que les entreprises n'ont pas réussi à placer suffisamment de scooters dans les communautés à faible revenu et en situation minoritaire pour assurer une répartition égale entre les lignes économiques.

Tortoise a déjà testé sa technologie de télécommande dans une banlieue d'Atlanta, en Géorgie. Les scooters, qui appartenaient à un opérateur de service partagé appelé Go X, n'avaient pas trois roues. Au contraire, ils avaient deux roues supplémentaires plus petites au milieu du pont qui pouvaient sortir comme des roues d'entraînement pour aider à équilibrer le scooter.

Le Segway T60, qui a été introduit pour la première fois par le fabricant chinois de scooters il y a un an, est censé être un modèle plus stable construit spécifiquement pour ce type d'application. Lors de sa sortie, Segway l'a appelé un « roboscooter », avec un « châssis en tricycle inverse » conçu pour les fournisseurs de services de partage de scooters mondiaux. Spin a fait remarquer que le T60 possède une suspension améliorée, trois systèmes de freinage indépendants (freins arrière à récupération, freins à tambour avant et arrière) et des clignotants (sur le guidon et près de la roue arrière).

Alors, comment cela fonctionnera ? Une fois le trajet terminé, les téléopérateurs de Tortoise (qui sont situés à plus de mille milles de Mexico) peuvent repositionner le scooter s'il est garé quelque part où il est peu probable qu'il fasse un autre voyage ou si le scooter bloque le trottoir, le passage pour piétons ou un espace accessible aux personnes handicapées.

Plus tard cette année, Spin dit qu'il offrira « hailing scooter » in-app qui permet aux clients de demander un e-scooter à l'avance ou en temps réel.