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SpaceX lance un lot record de satellites lors de sa première mission interne en covoiturage

Lundi 25 janvier 2021 à 9h02
SpaceX

SpaceX a lancé dimanche matin un lot de 143 engins spatiaux vers l'espace depuis la Floride dans le cadre du nouveau programme de covoiturage Smallsat, battant le record pour le plus grand nombre de satellites installés dans l'espace en un seul lancement.

La mission Transporter-1 donne le coup d'envoi d'une ligne d'activité potentiellement lucrative pour SpaceX, qui a dévoilé en 2019 son programme SmallSat Covoiturage Program, essentiellement un covoiturage pour des dizaines de satellites de différentes formes et tailles. Le programme offre un accès relativement peu coûteux à l'espace pour les petites entreprises de satellites, à partir de 1 million de dollars pour les 485 premières livres.

Tout comme un Uber en covoiturage, le petit satellite d'une entreprise peut se rendre dans l'espace avec d'autres engins spatiaux au lieu d'acheter une fusée entière à un prix beaucoup plus élevé.

Après avoir nettoyé une première tentative de lancement samedi en raison du mauvais temps, la fusée Falcon9 de SpaceX a décollé 24 heures plus tard de son aire de lancement de la station spatiale Cape Canaveral à 10h HE, envoyant un mélange de CubeSats de taille de boîte à chaussures et de microsatellites beaucoup plus lourds sur une orbit polaire de 326 milles de hauteur — une trajectoire pour un site de lancement en Floride. SpaceX a lancé sa première mission polaire depuis la Floride en août de l'année dernière.

Liftoff ! pic.twitter.com/JS3ZVM77RH
— SpaceX (@SpaceX) 24 janvier 2021

Le lancement, troisième de SpaceX jusqu'à présent cette année, marque le plus grand nombre de satellites transportés dans l'espace sur une seule fusée, record enregistré par un lancement de satellite indien en 2017 transportant 104 satellites. Les 143 engins spatiaux à bord du Falcon9 de SpaceX comprennent 48 satellites d'imagerie terrestre surnommé SuperDoves de Planet, 17 petits satellites de communication pour Kepler, basé à Toronto, et 30 petits satellites pour les États-Unis et l'Europe emballés par Exolaunch, basée à Berlin, en Allemagne.

À bord du vol se trouvent également de petites capsules de cendres humaines arrangées par Celestis, une compagnie commémorative des vols spatiaux. Dix satellites Starlink sont également en train d'atteler un tour, passant SpaceX vers la barre des 1 000 pour le nombre de satellites actifs dans l'espace supportant sa constellation Internet à large bande.

La DARPA, l'agence de R&D du Pentagone, s'est retirée de la mission de covoiturage plus tôt ce mois-ci après que ses deux satellites de 187 livres aient été endommagés lors du traitement du lancement au Cap Canaveral.

La mission Transporter-1, qui arrive seulement quatre jours après le lancement de 60 satellites Starlink par SpaceX dans l'espace, suit le rythme d'une année en orbite remarquablement mouvementée alors que SpaceX, OneWeb et d'autres entreprises s'affrontent pour construire de vastes constellations de satellites rayonnants sur Internet.

Les missions de covoiturage sur de plus grandes fusées attirent une demande croissante de services de lancement abordables de la part de petites entreprises satellites, ce qui accroît la concurrence avec des entreprises comme Rocket Lab et Virgin Orbit avec des fusées plus petites conçues pour les lancements de petits satellites dédiés.