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Google menace de supprimer son moteur de recherche de l'Australie si la nouvelle loi entre en vigueur

Vendredi 22 janvier 2021 à 1h24
Google

Google menace de tirer son moteur de recherche d'un pays entier — l'Australie — si une loi proposée entre en vigueur qui forcerait Google à payer les éditeurs de nouvelles pour leur contenu.

« Si cette version du Code devait devenir loi, il ne nous donnerait pas d'autre choix que de cesser de rendre la recherche Google disponible en Australie », Google Australie et Nouvelle-Zélande vice-président Meg Silva a déclaré aujourd'hui le Comité sénatorial de la législation économique de l'Australie.

« Nous avons dû conclure après avoir analysé la législation en détail, nous ne voyons pas un moyen, avec les risques financiers et opérationnels, de continuer à offrir un service en Australie », a-t-elle ajouté, selon The Sydney Morning Herald.

La société, qui fait du lobbying contre le plan de l'Australie depuis des mois, affirme que le pays essaie de le faire payer pour montrer des liens et des extraits de articles de nouvelles dans Google Search, pas seulement pour les articles de nouvelles fonctionnalités dans des endroits comme Google Actualités, disant qu'il « créerait un précédent intenable pour notre entreprise, et l'économie numérique » et qu'il est « pas compatible avec la façon dont les moteurs de recherche fonctionnent. »

La Commission australienne de la concurrence et des consommateurs (ACCC), qui a rédigé la loi, a semblé suggérer en août que cela ne devrait pas affecter les activités de recherche de Google : « Google ne sera pas requis de facturer aux Australiens l'utilisation de ses services gratuits tels que Google Search et YouTube, à moins qu'ils ne choisisse de le faire. » De toute évidence, Google n'est pas d'accord.

Comme l'explique Google dans la déclaration complète de Silva et un blog d'accompagnement , il préférerait payer les éditeurs spécifiquement pour ses produits Google Actualités. (Il a déjà annoncé un programme pour payer les éditeurs en Australie, Allemagne et Brésil en juin.)

L'Australie ne semble pas penser que c'est suffisant. L'ACCC estime que le projet de loi corrige « un important déséquilibre du pouvoir de négociation entre les entreprises australiennes des médias d'information et Google et Facebook ». Comme l'a dit mon collègue Jon Porter en août : le

projet de loi australien sur le Code de négociation des médias News, qui est actuellement en cours de rédaction et vise Facebook aux côtés de Google, suit une 2019 enquête en Australie qui a constaté que le géant de la technologie prenait une part disproportionnée des revenus publicitaires en ligne, même bien qu'une grande partie de leur contenu provenait d'organisations médiatiques. Depuis lors, l'industrie de l'information et des médias a été durement touchée par la pandémie. Le Guardian rapporte que plus d'une centaine de journaux locaux en Australie ont dû licencier des journalistes et fermer ou arrêter l'impression car les recettes publicitaires ont chuté.

Facebook est également à l'attention de l'ACCC avec cette loi particulière, et menaçant d'empêcher ses nouvelles d'être partagées en Australie. Les deux sociétés appellent ces blocages un scénario de « pire cas », et Google a insisté sur ce que ce n'était pas une menace, mais cela ressemble certainement à un.