Le moniteur cardiaque Apple Watch envoie trop de personnes chez le médecin

| Thursday 1 October 2020 à 6h00
Photo d'Amelia Holowaty Krales/Le Verge

Selon une nouvelle étude publiée cette semaine, la fonction de surveillance cardiaque de l'Apple Watch pourrait entraîner des visites de soins de santé inutiles. Seulement environ 10 pour cent des personnes qui ont vu un médecin à la clinique Mayo après avoir remarqué une lecture anormale du pouls sur leur montre ont finalement reçu un diagnostic de maladie cardiaque.

La constatation montre que les dispositifs de surveillance de la santé à domicile peuvent entraîner une surutilisation du système de soins de santé, a déclaré l'auteure de l'étude Heather Heaton, professeure adjointe de médecine d'urgence au Mayo Clinic College of Medicine, dans un courriel à The Verge. Cela peut être coûteux pour les patients et pour le système dans son ensemble, et cela peut prendre inutilement du temps du médecin et du patient.

Heaton et l'équipe d'étude ont analysé les dossiers de santé des patients dans tous les sites de la Mayo Clinic, y compris les bureaux en Arizona, en Floride, au Wisconsin et en Iowa, pour y trouver des mentions du terme « Apple Watch » sur une période de six mois allant de décembre 2018 à avril 2019. La fenêtre est venue juste après que Apple a introduit une fonctionnalité pour détecter les rythmes cardiaques anormaux et après la publication d'une étude de suivi de la façon dont les montres pouvaient détecter la fibrillation auriculaire.

Ils ont trouvé des dossiers de 264 patients qui ont dit que leurs montres Apple signalaient un rythme cardiaque inquiétant. Entre ce groupe, 41 ont mentionné spécifiquement l'obtention d'une alerte de leur montre (d'autres ont peut-être eu une alerte, mais elle n'a pas été mentionné spécifiquement dans leur dossier de santé). La moitié des patients ont déjà un diagnostic cardiaque, dont 58 ont déjà reçu un diagnostic de fibrillation auriculaire. Environ les deux tiers présentaient des symptômes, dont des étourdisses ou des douleurs thoraciques.

Seulement 30 patients de l'étude ont reçu un diagnostic cardiaque après la visite de leur médecin. La plupart des données concernant les moniteurs cardiaques étaient alors probablement de faux positifs, concluait l'étude. Les faux positifs, même si le patient finit par être en bonne santé, peuvent encore causer des problèmes : ils peuvent pousser les patients à obtenir des soins de santé inutiles et causer du stress et de l'anxiété. Même les personnes qui n'ont pas de symptômes, comme certaines personnes dans cette étude, peuvent ressentir le besoin de parler à un médecin d'un drapeau anormal sur un appareil comme une Apple Watch.

« Il est difficile pour un utilisateur d'ignorer une alerte indiquant qu'il pourrait avoir un problème médical grave », a déclaré Kirk Wyatt, professeur adjoint de pédiatrie à la Mayo Clinic et auteur de l'étude, dans un courriel à The Verge.

Certaines de ces tendances ne sont pas nouvelles. Pendant des années, les médecins regardent les patients venir dans leurs bureaux après avoir fait des recherches sur les conditions médicales en ligne, a déclaré Heaton. Les smartwatches, cependant, surveillent passivement les personnes qui ne sont pas nécessaire à la recherche d'un diagnostic. Et Apple n'est pas la seule entreprise signalant les utilisateurs avec ce que ses produits ramassent comme des rythmes cardiaques anormaux : Galaxy Watch 3 de Samsung dispose d'une fonction ECG, tout comme la montre connectée Fitbit Sense. Alors que le pourcentage de personnes qui obtiennent une lecture cardiaque anormale sur l'un de ces appareils pourrait être faible (une étude de l'Apple Watch a révélé que moins de 1 pour cent des utilisateurs ont une alerte), des millions de personnes utiliser ces produits, de sorte qu'il pourrait encore y avoir des milliers de personnes supplémentaires qui vont chez le médecin en se basant sur eux.

Ces types de produits « brouillent la ligne entre les dispositifs médicaux rigoureusement étudiés et les outils de bien-être », a déclaré Wyatt. Il se peut que les gens ne comprennent pas à quel point ils travaillent réellement et à quoi ils devraient réellement être utilisés. Les personnes qui ont déjà un diagnostic de fibrillation auriculaire, par exemple, ne sont pas censées utiliser la fonction Apple Watch — mais plus de 20 % des personnes de l'étude de la clinique Mayo ont déjà ce diagnostic. La fonctionnalité n'est pas non plus censée être utilisée par des personnes de moins de 22 ans, mais près de deux douzaines de personnes avec des enregistrements dans l'étude étaient en dessous de ce seuil.

Les montres intelligentes peuvent être des moyens utiles pour les gens de surveiller leur état de santé par eux-mêmes, à la maison, mais on ne sait toujours pas ce que leur utilité pourrait être. La plupart des recherches effectuées sur l'Apple Watch, par exemple, portent sur la façon dont elle peut détecter la fibrillation auriculaire, mais elle ne permet pas de déterminer dans quelle mesure elle peut être utilisée comme outil de dépistage dans le contexte du système de soins de santé. Sans cette information, les médecins comme Heaton craignent que les appareils puissent causer une confusion et un stress inutiles pour les patients. « Comprendre le contexte et les nuances de la maladie est important et, à ce stade, ne peut être entièrement compris par un appareil médical portable », a déclaré.