Regardez SpaceX lancer un satellite GPS mis à jour pour l'US Space Force

| Friday 2 October 2020 à 5h18
Image : Espace X


En fin de vendredi soir, SpaceX devrait lancer un nouveau satellite GPS amélioré pour l'US Space Force à partir de Cape Canaveral, en Floride, le tout dernier vaisseau spatial destiné à moderniser la flotte actuelle de GPS. Ce sera le quatrième satellite GPS du genre à être lancé au cours des trois dernières années, et le troisième à être lancé par SpaceX.

Le satellite qui monte sur ce vol est GPS III SV04, qui deviendra l'un des 31 principaux satellites GPS en orbite. Ce véhicule fait partie d'un nouveau bloc de vaisseau spatial GPS III destiné à remplacer lentement les véhicules GPS vieillissants actuels. Construits par Lockheed Martin, ces satellites GPS III sont censés être trois fois plus précis que leurs prédécesseurs et ont des capacités d' « anti-brouillage » plus avancées pour prévenir les cyberattaques, grâce à un nouveau signal M-Code intégré dans le satellite.

Les satellites GPS III sont également conçus pour être plus conviviaux pour les civils. Les véhicules arment un nouveau « signal civil » qui leur permet de communiquer plus facilement avec d'autres systèmes de navigation par satellite dans l'espace, notamment la constellation Galileo de plus de deux douzaines d'engins spatiaux européens. De cette façon, les civils et les utilisateurs commerciaux qui cherchent à puiser dans le système auront plus d'engins spatiaux potentiels à tout moment.

Les satellites GPS III sont censés être trois fois plus précis que leurs prédécesseurs

Le processus de remplacement du GPS III a été lent, marqué par des retards technologiques et d'essais, ainsi que par des retards liés à la pandémie de COVID-19. Cependant, Lockheed Martin dit que le cinquième satellite est prêt à partir et attend sa date de lancement. En attendant, cinq autres satellites GPS III sont en production, selon la société, et trois d'entre eux sont entièrement construits et soumis à des essais. Une fois le GPS III SV04 lancé, jusqu'à 12 % de la constellation GPS actuelle sera constituée des nouveaux satellites.

Le décollage du GPS III SV04 est prévu pour 21h43 HE, au-dessus de la fusée Falcon9 de SpaceX à partir de la station Air Force de Cape Canaveral en Floride. SpaceX utilise une toute nouvelle fusée Falcon9 pour le travail, mais la semaine dernière, Space Force et Missile Systems Center a annoncé qu'il permettra à SpaceX de lancer deux futurs satellites GPS III sur les fusées Falcon9 usagées de la société. Pour ce lancement, SpaceX prévoit toujours de récupérer le Falçon 9 après le vol et tentera d'atterrir la fusée sur l'un des drones flottants de la compagnie dans l'océan Atlantique.

Pour l'instant, la météo est à la recherche d'un bon lancement avec une probabilité de 70 pour cent de conditions favorables. Cependant, les roquettes sur la côte Est ont eu du mal à lancer cette semaine, trois véhicules distincts ayant subi des retards en raison de problèmes technologiques et de problèmes météorologiques.

Écoutez ce soir pour voir si SpaceX peut briser la série, et faire décoller une fusée cette semaine. La couverture en direct est prévue pour commencer 15 minutes avant le décollage.