Conduite du Volkswagen ID 4 2021, le premier SUV tout-électrique de VW

| Monday 5 October 2020 à 1h00
Image : Automobile Propre

Quand j'ai vu le nouveau VUS électrique ID 4 de Volkswagen lors d'un événement de lancement étrangement vide à Brooklyn le mois dernier, les dirigeants de l'entreprise m'ont averti de ne pas faire les comparaisons évidentes avec d'autres véhicules électriques, à savoir Tesla. C'est parce que les véritables cibles de Volkswagen sont les VUS compacts à essence populaires, comme les Ford Escape, Honda CR-V et Toyota RAV4. VW a les yeux sur un prix plus élevé.

Quelques semaines plus tard, alors que je montais sur le siège avant de l'ID 4 pour un court essai à travers Manhattan, mon objectif principal était de voir comment cette voiture s'empilait contre ces autres joueurs populaires. Les VUS compacts sont l'un des segments les plus populaires sur le marché automobile américain, et en tant que propriétaire de VUS compact moi-même (2010 Subaru Outback, quoi ?), je me sentais particulièrement qualifié pour taquiner les bizarreries de l'ID 4.

Je n'ai eu qu'environ 45 minutes avec la voiture, mais j'ai pu traverser un certain nombre de conditions de circulation différentes, de la circulation pare-chocs à pare-chocs dans le haut de Manhattan, à la circulation pare-chocs à pare-chocs dans le centre-ville, à la circulation pare-chocs à pare-chocs sur la route West Side. Nous avons également sillonné une variété de nids de poule, de nids de poule et d'autres marques de poche qui caractérisent les rues de New York.

Ce qui veut dire que je ne faisais pas le canon sur une route de montagne brumeuse ou à travers un paysage urbain parfaitement vide comme dans une voiture commerciale. C'était une vraie conduite en ville, rampant à travers des couloirs bondés, serrant à travers des espaces étroits entre les camions et les autobus urbains, joue par bousculade avec d'autres conducteurs. Le genre de conditions qui vous montrent de quoi est faite une voiture.

À cet égard, la ID 4 était la sienne. La direction était réactive, les amortisseurs ont surtout absorbé toutes les bosses de la route, et l'accélération a été agréablement couple comme on pouvait s'y attendre d'un moteur électrique à traction arrière. Mais l'ID 4 n'était ni voyante ni exigeante à ce sujet. La bonne chose à propos de cette voiture est que c'est indescriptible mais pas ennuyeux. Il ressemble à une VW typique avec quelques fleuris futuristes. Je n'ai reçu aucun second regard de passants et j'ai pu me fondre dans mon environnement, ce qui n'est généralement pas le cas avec un nouveau véhicule électrique.




Pourtant, il y a beaucoup de touches de design impressionnantes qui font que l'ID 4 se démarquent du reste. Les phares à DEL circulent vers l'arrière, donnant l'impression de mouvement vers l'avant. Le logo VW éclairé se trouve au milieu de l'avant sans grille. Et la forme de l'ID 4 se déplace brusquement dans l'air, avec VW citant un coefficient de traînée de 0,28.

En conduisant, vous vous attendez à un coup de fouet moteur de basse qualité commun avec les véhicules électriques, et vous auriez raison. Après tout, il n'y avait pas de combustion bruyante sous le capot pour rayonner à l'intérieur du véhicule. Au fur et à mesure que vous accélérez, le moteur émet certainement un son de pas plus élevé, mais pas distrayant. Je ne peux pas parler de ce que la voiture sonne de l'extérieur, mais les fabricants de véhicules électriques ajoutent de faux bruits afin de se conformer aux nouvelles règles de sécurité des piétons. VW n'a pas encore révélé ce que sera le son extérieur de l'ID 4, mais Porsche, une filiale de VW, propose un intérieur de 500$ « Electric Sport Sound » dans le configurateur de sa voiture de sport électrique Taycan.

il y a beaucoup de touches de conception impressionnantes qui font que l'ID 4 se démarquent du reste

Grâce à un montant A étroit et à une extrémité avant tendue, j'ai eu l'impression de pouvoir voir tout ce que je devais faire depuis le siège du conducteur. Tant de VUS sur le marché aujourd'hui ont des front-end gargantuan, créant des angles morts dangereux pour les conducteurs qui pourraient être mortels, en particulier pour les enfants. Les VUS compacts n'ont généralement pas ce problème, mais ils ont l'impression que VW a fait les choix de conception nécessaires pour assurer une visibilité maximale.

A l'intérieur, l'ID 4 était spacieux et lumineux. Le système d'éclairage de marque de VW, ID Light, a donné une ambiance festive, comme si je roulais dans mon propre club de danse personnel sur roues. La lumière bleue émanait du dessous du pare-brise, sous la console centrale et derrière les commandes des portes. J'aimerais avoir plus de temps pour jouer avec les paramètres de couleur, mais j'ai pu changer l'arrière-plan sur l'écran d'infodivertissement 10 pouces de l'orange, au vert, au jaune et au bleu. C'était une touche de couleur bienvenue pour un intérieur de voiture.

Quoi d'autre à propos de l'écran ? Il était légèrement incliné vers le conducteur, de sorte qu'il se sentait accessible sans être distrayant. L'interface était agréable et facile à naviguer. Et le placement du bouton d'accueil sur le côté gauche de l'écran était intuitif et facile d'accès.








L'assistant vocal, qui est activé en disant « Bonjour, ID », a laissé beaucoup à désirer. Dans ses documents de presse, VW affirme que la fonctionnalité de l'ID 4 est « presque entièrement contrôlée par la commande tactile ou vocale ». Mais je me suis retrouvé devoir me répéter beaucoup, et je me suis constamment fait trébucher par le long temps entre les mots de réveil et en disant réellement ce que vous voulez que l'assistant fasse. VW dit que l'assistant vocal est toujours en version bêta et sera beaucoup amélioré lorsque l'ID 4 commencera à être expédié aux clients au début de 2021.

Encore une fois, ce n'était qu'un bref essai, mais le système avancé d'aide à la conduite de l'ID 4 semblait être très efficace, avec un régulateur de vitesse adaptatif, une aide à l'entretien des voies, une détection des angles morts et toutes les cloches et tous les sifflets que l'on retrouve habituellement dans la plupart des voitures neuves.

L'assistant vocal a laissé beaucoup à désirer

Je ne peux pas parler de l'autonomie ou du temps de charge de la voiture, car je ne l'avais pas assez longtemps pour prendre des décisions sur l'un ou l'autre. Selon VW, l'ID 4 a une portée estimée par l'EPA de 250 miles, ce qui devrait être parfaitement adéquat pour la conduite en ville ou en banlieue. Le constructeur automobile pense également que c'est une estimation prudente, ce qui signifie qu'il pourrait finir par être plus près de 300 miles après que le gouvernement a eu une chance de le tester. Restez à l'écoute pour ça.

L'un des principaux points de vente de l'ID 4 est trois ans de recharge gratuite avec le réseau de recharge Electrify America de VW. Comme Tesla, VW a de la peau dans le jeu quand il s'agit de l'infrastructure de recharge des véhicules électriques, ce qui va beaucoup attirer les clients loin de l'étreinte chaleureuse de la familiarité des moteurs à combustion. Electrify America compte environ 470 bornes de recharge aux États-Unis, avec plus de 2 000 chargeurs rapides CC, bien que l'entreprise s'attend à installer ou à mettre en place environ 800 bornes avec environ 3 500 chargeurs rapides CC d'ici décembre 2021.

Un réseau rapide et fiable de bornes de recharge contribuera grandement à la vente de l'ID 4 aux clients. L'étiquette de prix de 40 000$ (avant le crédit d'impôt de 7 500$ du gouvernement fédéral pour les véhicules électriques) aidera aussi. Mais il va toujours être difficile pour VW de sipher les acheteurs loin des alternatives à bas prix comme la Honda CR-V (qui commence à 25 150$) ou Toyota RAV4 (26 050$), d'autant plus que les géants japonais déploient des modèles hybrides plus soucieux du carburant de leurs multisegments populaires.

L'ID 4 est un vrai concurrent, avec son apparence sans effort et ses caractéristiques haut de gamme, mais si le prix est un indicateur, ce sera une bataille en montée pour le multisegment alimenté par batterie de VW pour passer dans le courant dominant.