SpaceX reçoit un contrat pour la construction de satellites de suivi de missiles pour le Département de la Défense

| Tuesday 6 October 2020 à 1h10
Un lot de satellites Starlink de SpaceX avant le déploiement | Image : SpaceX

Hier, SpaceX a reçu un contrat d'une valeur de plus de 149 millions de dollars de la part de l'Agence de développement spatial (SDA), qui a chargé l'entreprise de construire un nouveau satellite pour le L'armée américaine est capable de suivre et de fournir des alertes précoces en cas de lancements de missiles hypersoniques. Une autre société, L3 Harris de Floride, a reçu plus de 193 millions de dollars par l'agence pour construire également des satellites de suivi.

Les satellites sont censés être la première partie cruciale de la Tranche 0 Tracking Layer de la SDA, qui est conçue pour assurer le suivi des missiles au Département de la Défense depuis l'espace à l'aide de capteurs infrarouges. SpaceX et L3 Harris construiront ensemble huit satellites pour livrer au DOD pour la couche de suivi — les premiers satellites d'une constellation planifiée.

Conçu pour assurer le suivi des missiles depuis l'espace au moyen de capteurs infrarouges

La couche de suivi travaillera en partenariat avec la couche de transport proposée par la SDA, une autre constellation prévue de 300 à 500 satellites qui fournira « des données militaires à faible latence et une connectivité dans le monde entier » aux ressources militaires. Les deux couches seront en mesure de communiquer entre elles par le biais de liaisons intersatellites. De cette façon, toutes les données que les capteurs ramassent dans la couche de suivi peuvent être rapidement diffusées au personnel sur le terrain. Lockheed Martin et York Space Systems ont tous deux obtenu des contrats pour la mise au point des satellites initiaux pour cette couche de transport.

C'est la première fois que SpaceX reçoit un prix du DOD pour la construction de satellites. La société développe rapidement son propre vol par satellite avec sa constellation Starlink, une constellation proposée de près de 12 000 satellites destinée à envoyer la connectivité Internet haut débit aux utilisateurs de la Terre. Pour remporter ce prix SDA, SpaceX propose un concept satellite basé sur sa conception Starlink, rapporteSpace News .

« Nous sommes convaincus que ces prix à prix fixe nous aideront à livrer la tranche initiale de la couche de suivi dans les délais prévus », a déclaré Derek Tournear, directeur de SDA, dans une déclaration fournie à The Verge. « Nous avons été satisfaits de la réponse de l'industrie et des partenaires commerciaux à ce concours. »

La SDA veut que ces huit satellites soient livrés et lancés d'ici la fin de 2022. Avec les satellites de SpaceX et L3 Harris, l'agence prévoit de lancer jusqu'à 20 satellites à partir de la couche de transport à l'époque, ainsi que jusqu'à deux satellites de suivi supplémentaires qui sont en cours de développement par l'Agence de défense antimissile. Et ce n'est que le premier lot ; le SDA prévoit de mettre encore plus de satellites dans la couche de suivi une fois ces huit premiers montent, selon Space News.