La FAA ouvre la porte une fissure pour les drones autovolants comme Skydio pour atteindre leur potentiel

| Wednesday 7 October 2020 à 12h37
Image : Youtube

Tu ne peux pas piloter un drone la nuit. Tu ne peux pas voler un drone sur les gens. Vous devez être en mesure de le voir à l'œil nu en tout temps — ou avoir un observateur dévoué qui le peut. Ces règles existent pour empêcher les drones stupides (et les pilotes insouciants) de s'écraser sur des personnes, des biens et d'autres aéronefs dans le ciel.

Mais que se passe-t-il lorsque les drones deviennent plus intelligents et peuvent esquiver les obstacles par eux-mêmes ? C'est le genre de drone que Skydio construit, et il semble réussir à convaincre la FAA de créer des exceptions à cette règle VLOS (Visual Line Of Sight).

Cette semaine, la FAA a accordé au ministère des Transports de la Caroline du Nord (NCDOT) une exemption générale pour voler des drones Skydio au-delà de la ligne de visée visuelle (BVLOS) pour inspecter n'importe quel pont, n'importe où à travers l'État, pendant quatre années entières. Ils doivent surtout s'assurer que le pont n'est pas occupé par des personnes au hasard, et voler à moins de 50 pieds du pont et à 1 500 pieds du pilote du drone. Vous pouvez voir la renonciation complète ici (PDF).



Ce n'est pas la première fois que la FAA accorde une dispense de BVLOS ; l'agence accorde des dispenses limitées depuis le lancement des premières règles sur les drones, mais les dispenses anticipées concernaient souvent un seul vol ou une série de vols effectués par un pilote titulaire d'une licence qui avait fait une demande de mois à l'avance. Mais en 2015, la FAA a indiqué qu'elle souhaitait permettre des utilisations plus avancées des drones, en particulier au-delà de la visibilité visuelle, aussi rapidement que possible — et au cours de l'année écoulée, nous avons vu cela commencer à se produire de façon plus importante.

En octobre dernier, l'UPS a obtenu l'approbation de la FAA pour exploiter une « compagnie aérienne de drones » dotée d'une certification Part 135 Standard, permettant à ses drones de livraison de voler au-delà de la visibilité visuelle. En août, Prime Air d'Amazon a également obtenu la même certification.

Et en juillet, le département de police de Chula Vista en Californie a obtenu l'autorisation de voler ses drones Skydio au-delà de la ligne visuelle dans des situations d'urgence, pourvu qu'ils ne volent pas plus de 50 pieds que l'obstacle le plus proche, ils restent à moins de 1 500 pieds du pilote et retournent à VLOS « dès que possible ».

Un grand jalon

Même alors, ce programme « Tactical Beyond Visual Line of Sight » pour les premiers intervenants (qui ne nécessite pas réellement un drone Skydio, voici le PDF) est requis de voler à titre d'exploitant de la sécurité publique en vertu de la partie 91 — une autorisation que personne ne peut obtenir.

Mais maintenant, nous parlons d'une renonciation pour un drone de qualité consommateur, sous la licence standard Part 107 , tout le monde peut demander pour démarrer une entreprise de drones, qui s'applique à l'ensemble d'un état pendant plusieurs années à la fois. Bien sûr, la FAA va probablement faire confiance à un organisme gouvernemental spécifique comme le NCDOT beaucoup plus qu'un pilote de drone aléatoire, mais c'est quand même un pas vers un avenir où des pilotes individuels et dignes de confiance pourraient légalement piloter un drone sans constamment plisser pour le voir dans le ciel.

Entre cela, la renonciation à l'échelle nationale de janvier dernier pour les inspecteurs d'assurance de State Farm, et une renonciation à Xcel Energy en août dernier pour inspecter les lignes électriques dans les huit États qu'elle dessert, il semble que nous ayons franchi un seuil.

Oh, et la renonciation de la Caroline du Nord est probablement une bonne chose pour les inspecteurs de pont, aussi, par rapport à certaines des façons conventionnelles de passer sous une grande plate-forme longue, en particulier celui qui s'étend sur un plan d'eau. Voici la vidéo de Skydio sur la façon dont il fait cela.


Vous pouvez en fait facilement parcourir toutes les autres entreprises qui ont obtenu des exemptions BVLOS pour leurs opérations de drone Part 107 vous-même à ce lien : il suffit de taper 107.31 dans la recherche champ.